5 fiestas populares de Uruguay y una noche nostálgica “de yapa*”

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Si bien el carnaval en Uruguay es la fiesta citadina por excelencia y durante febrero hay celebraciones y desfiles por todas las capitales del país, para conocer las tradiciones rurales y folclóricas nacionales las oportunidades no son tan abundantes. Sin embargo, aquí les ofrecemos la lista de algunos festivales y fiestas populares de Uruguay, aptos tanto para toda la familia como para grupos de jóvenes, que recuerdan la cultura gauchesca de las épocas de la colonia y las primeras décadas de vida independiente, donde además de pasar un rato entretenido podrán profundizar en las raíces criollas del país.

Recuerden que, a diferencia de otros países latinoamericanos con mayor presencia indígena, en Uruguay el ancestro mítico es “el gaucho” y todas las tradiciones que lo rodean. No en vano los uruguayos decimos que no realizamos favores: hacemos “una gauchada”.

Las fiestas populares de Uruguay son aptas para ir en familia y para grupos de jóvenes que buscan esparcimiento / Fuente

1. Fiesta de la Patria Gaucha (Tacuarembó)

Ubicada en el centro de Uruguay, a unos 400 kilómetros de Montevideo, la ciudad de Tacuarembó se convierte todos los años en el núcleo de las tradiciones gauchescas del país durante la “Fiesta de la Patria Gaucha”, celebración que se realiza anualmente entre marzo y abril, previo a la Semana del Turismo (Semana Santa). Alrededor de su Laguna de Las Lavanderas se recrean cada año ranchos de barro de la época de la colonia –incluso hay competencias- y durante seis jornadas se repiten fogones, ruedos, actividades campestres, espectáculos ecuestres y conciertos, algunos folclóricos de payadores y danzas típicas, mientras que otros son un poco más modernos, pero siempre relacionados con la cultura popular.

Quién llegue hasta aquí puede aprovechar para visitar el Valle Edén, pequeño paraje a 23 kilómetros de la ciudad de Tacuarembó, donde lo espera una pintoresca estación de trenes en desuso y un museo del cantante de tangos y actor Carlos Gardel, dado que la hipótesis de la mayoría de los uruguayos es que “el zorzal criollo” nació aquí.

Cuándo: La edición 2018 de la Fiesta de la Patria Gaucha será la Nº 32 y se realizará del martes 6 al domingo 11 de marzo. Más información en la web www.patriagaucha.com.uy.


2. Festival del Olimar (Treinta y Tres)

En las orillas de su río, Olimar, la ciudad de Treinta y Tres, recibe al comienzo de cada Semana del Turismo (Semana Santa) a unas 30 mil personas en el que probablemente sea el mayor festival folclórico del país. Los integrantes del famoso dúo folclórico Los Olimareños, José “Pepe” Guerra y Braulio López, oriundos de esta ciudad, suelen estar presentes en la grilla de la programación, sumados a otros representantes de la música popular uruguaya, que también se combina en varios días de escenario con modernas bandas nacionales de rock, pop y cumbia.

Además, a unos 35 kilómetros de la ciudad de Treinta y Tres yendo por la ruta 8 y luego por un pintoresco camino de balastro, la Quebrada de los Cuervos ofrece la oportunidad de realizar un trekking por la sierra, en un parque reserva donde incluso se puede acampar o alquilar cabañas.

Cuándo: La edición 2018 del Festival del Olimar será la Nº 46 y se realizará del sábado 24 de marzo al domingo 1 de abril (a confirmar). Para más información llamar a la Intendencia de Treinta y Tres (+598 4452 2108) o escribir a prensa@treintaytres.gub.uy y turismo@treintaytres.gub.uy.

El Festival de Olimar es, probablemente, el mayor evento folclórico del país

3. Semana de la Cerveza (Paysandú)

Aunque el nombre sugiere un Octoberfest al estilo alemán, no se confundan. El nombre de esa fiesta tradicional del norte uruguayo hace referencia a la fábrica de cerveza Norteña, que funcionó por décadas en esta parte del país y fue el principal sponsor de este festival que se realiza en la Semana del Turismo (Semana Santa) a orillas del Río Uruguay –el “paterno”, como le llaman los sanduceros- y ofrece varios días de espectáculos en el anfiteatro que está ubicado allí, con capacidad para 20 mil personas sentadas. Complementan el evento, en ese momento del año, decenas de stands eclécticos, que se instalan con propuestas que van desde lo artesanal y campestre uruguayo a curiosas novedades.

El norte uruguayo ofrece además varios centros de aguas termales: Guaviyú, Daymán, Arapey y Almirón –este último con la característica distintiva de ser de agua salada. El mejor momento para visitarlas es la media estación, que coincide justamente con las fechas en que se celebra esta fiesta.

Cuándo: La edición 2018 de la Semana de la Cerveza será la Nº 53 y se realizará del sábado 24 de marzo al domingo 1 de abril. Más información en la web www.paysandu.gub.uy/semana-de-la-cerveza.

La Semana de la Cerveza se festeja en un anfiteatro que tiene capacidad para 20 mil personas / Fuente

4. ExpoPrado (Montevideo)

En primavera, durante unos 10 días, el campo uruguayo se da cita en el barrio Prado de Montevideo gracias a la Exposición Internacional de Ganadería y Muestra Internacional Agro Industrial y Comercial (ExpoPrado), que combina exposiciones de todo tipo y actividades ecuestres con escenarios y propuestas culturales.

Aunque el barrio Prado no está presente en la mayoría de los folletos turísticos montevideanos, presenta otras atracciones vecinas al predio de la ExpoPrado, como El Rosedal (ubicado en Av. Delmira Agustini esq. Av. Buschental; a esa altura del año ofrecerá todas sus rosas florecidas), el Jardín Botánico (puerta de acceso por la calle 19 de Abril 1181) y el Museo de Bellas Artes Juan Manuel Blanes (Av. Millán 4015), que en sus instalaciones incluye un pequeño jardín japonés.

Cuándo: La edición 2018 de la ExpoPrado será la Nº 113; su fecha aún no estaba confirmada al momento de la redacción de este artículo, aunque se estima que será, como cada año, en el mes de septiembre. Más información en la web www.expoprado.com.

La ExpoPadro es una feria que ofrece actividades muy variadas, especialmente para niños / Fuente

5. Fin de semana del Patrimonio (todo el país)

Una vez al año se abren las puertas de oficinas, empresas y otros sitios no tradicionales en Uruguay para que el público pueda conocer su interior e historia, mientras que museos, plazas y otros sitios de tránsito frecuente organizan muestras y espectáculos especiales para los visitantes.

Se celebró por primera vez en 1995 con el nombre “Día del Patrimonio” y en su evolución fue adquiriendo un eje temático por año, entre los que figuraron temas como el tango, la arquitectura uruguaya y el teatro nacional, y figuras como el prócer nacional José Artigas, el artista plástico Joaquín Torres García y el historiador Horacio Arredondo, entre otros.

Cuándo: La edición 2018 del Fin de Semana del Patrimonio será la Nº 24; su fecha aún no estaba confirmada al momento de la redacción de este artículo, aunque se estima que se realice en el último cuatrimestre del año. Más información en la web www.patrimoniouruguay.gub.uy.


6. Noche de la nostalgia (todo el país)

A diferencia de las fiestas anteriores, la Noche de la Nostalgia no tiene vínculo con las tradiciones rurales del país sino que es totalmente citadina, pero como su nombre lo sugiere, se relaciona con la melancolía típica uruguaya por tiempos pasados, por lo que decidimos incluirla en este listado.

Se celebra la noche del 24 de agosto en todo el país – el día 25 de agosto en Uruguay es feriado por Declaratoria de la Independencia así que pocas personas deben madrugar- y la programación musical se concentra en las décadas del 60’, 70’ y 80’, aunque más recientemente se ha sumado la música de los años 90’ y principios de 2000. La celebración se realizó por primera vez el 24 de agosto de 1978, cuando el Dj Pablo Lecueder, propietario en ese momento de CX-32 Radiomundo, organizó una fiesta con “viejos éxitos de la música”, que era la temática de su programa radial “Old hits”, y con el correr de los años la propuesta se fue replicando en otros clubes y locales bailables.

Aunque el nombre oficial (“Noche de la Nostalgia”) está patentado por su creador, quienes visiten Uruguay a fines de agosto recibirán decenas de propuestas de fiestas con música de todos los tiempos. Y ser joven el 24 de agosto no es requisito para “romper la noche”, de hecho es el día del año en el que salen a bailar más adultos grandes, algunos incluso disfrazados con pelucas afro y ataviados con brillos y lentejuelas cual “Fiebre de sábado a la noche”.

La Noche de la Nostalgia se celebra el 24 de agosto y es el día del año en el que salen a bailar más adultos grandes / Fuente

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*Yapa: locución adverbial suramericana que significa por añadidura.

Por: Carina Fossati, uruguaya, periodista y autora del blog Hills To Heels