Argentina4u Revue: Randonnée avec les manchots sur l’île Martillo

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Les manchots sont des animaux fascinants! On peut probablement accuser le film ”La marche de l’empereur‘ pour avoir éveiller notre curiosité sur ces animaux particuliers. Par conséquent, si vous êtes de visite à Ushuaïa pendant la saison des manchots, vous ne pouvez pas manquer l’occasion d’un voyage dans l’un des endroits les plus beaux, éducatifs et intéressants de cette région en faisant une randonnée avec les manchots sur l’île Martillo.

Le début du voyage

La randonnée avec les manchots sur l’île Martillo part du port d’Ushuaïa, un endroit facilement accessible.
le voyage débute le long de la Route No. 3, accompagné par un personnel charmant qui a de nombreuses connaissances et une capacité extraordinaire pour les partager avec le groupe. La route (route J) emprunte des chemins de terres jusqu’à Estancia Harberton (Ranch), où les manchots Magellan ont établis leur colonie. Bien que le campement soit localiser à seulement 90 kilomètres d’Ushuaïa, la durée du voyage s’élève à environ 2 heures étant donné que la moitié du trajet ne s’effectue pas sur la route principale. Cependant, le temps n’a aucune importance quand à chaque seconde on découvre un nouveau paysage à couper le souffle.

Les paysages sombtieux de la Route No. 3 à Ushuaia

Les paysages sombtieux de la Route No. 3 à Ushuaia / source: Daytours4u

Le musee Acatushun

C’était la première bonne surprise de la journée, et loin d’être la dernière. Même si vous n’êtes pas un fan de musée, ce premier arrêt n’est pas seulement intéressant mais aussi surprenant. Le musée Acatushun se situe dans le Ranch Haberton et se dédit à l’étude des animaux marin de la Tierra del Fuego. Sa fondatrice, Natalie Godall, une biologiste Nord Américaine qui est mariée à l’un des descendants de Thomas Bridge, le fondateur du Ranch, a commencé ce projet en collectant des os et en sauvant des animaux en danger sur les rivages du Canal Beagle.
De nos jours, le projet s’est transformé en une fondation composée d’un centre d’études et d’un laboratoire de travail. Elle comprend plus de 4 000 spécimens permettant également de découvrir 21 squelettes de mammifères marins ainsi que d’autres animaux de l’île.
En passant des baleines aux dauphins, des manchots aux oiseaux et autres cétacés, ce musée est bon moyen de transformer cette activité en une expérience éducative grâce à la découverte de l’écologie locale.

Les squelettes des dauphins et des baleines ont été reconstruits pièces par pièces, Musée Acatushun

Les squelettes des dauphins et des baleines ont été reconstruits pièces par pièces, Musée Acatushun / source: Daytours4u

Estancia Harberton: Un monument historique national

Le Ranch Haberton se situe sur le Canal Beagle. Il a été fondé par Thomas Bridge, un expéditionnaire anglais qui a reçu cette terre par le Congrès National Argentin sous la présidence de Julio A. Rocca, pour l’intervention qu’il a mené avec les indiens Yamanis.  L’estancia Haberton, déclaré Monument Historique National, a reçu son architecture et son style orignal du siècle dernier. Il est toujours géré par les descendants de Thomas Brigde et comporte de nos jours, des logement (dortoirs et chambres privées), un restaurant, une boutique de café, et un port du quel partent les bateaux en direction de l’île Martillo.
L’Estancia haberton peut aussi être visitée avec une excursion en bateau qui navigue le long du Canal Beagle, couvrant une zone incroyable des plus beaux paysages de la Patagonie.

Estancia Harberton: Le style de vie de la Patagonie reste le même à travers les générations.

Estancia Harberton: Le style de vie de la Patagonie reste le même à travers les générations. / source: Daytours4u

Randonnée avec les Manchots: Une véritable expérience venant de Patagonie

Peu de temps après votre arrivée au Ranch Haberthon, un bateau a moteur vient chercher la première moitié du groupe pour se rendre sur l’île Martillo. Apres 15 minutes de navigation, nous arrivons sur l’île. Quand cette revue a été écrite, nous étions en pleine saison des amours, par conséquent peu de manchots étaient présents sur la plage de l’île, nous avons du marché un court instant à l’intérieur de l’île pour apercevoir leurs nids et voir l’expression de leur amour sous différentes formes.

De pouvoir voir d’aussi près ses petits animaux dans leur costume blanc et noir est une expérience incroyable. L’émotion et l’excitation sont inévitables lors de cette randonnée avec les manchots, mais nous n’étions pas autoriser à parler à haute voix. Vous ne saurez probablement pas choisir entre vous concentrer à prendre des photos ou passer du temps à les observer. Faites les deux ! Vous avez une heure à passer sur l’île Martillo et cela est largement suffisant pour profiter de cet instant et surtout ne pas envahir leur environnement.

Un manchot prenant soin de son nid: Un exemple d’équité entre les genres.

Un manchot prenant soin de son nid: Un exemple d’équité entre les genres. / source: Daytours4u

La majorité des manchots sont des manchots Magellan. C’est l’une des 3 colonies présentent en Patagonie, une des autres colonies importantes est située à Punta Tombo à coté de Puerto Madryn. Il y également quelques couples de Manchots Papou qui sont probablement arrivés lors de la guerres des Malouines – Ils peuvent être identifiables par leur bec orange.

Lors de leur accouplement, les manchots construisent leur propre nids sous des arbustes ou dans des petits trous souterrains. il n’est pas rare de voir l’un des manchots debout devant l’entrée du nid, gardant leur descendance à l’abris des oiseaux prédateurs.

Une randonnée avec les manchots vous permettra d'observer ces derniers couvant leur œuf et se méfiants du danger qui rode autour de ces derniers.

Une randonnée avec les manchots vous permettra d’observer ces derniers couvant leur œuf et se méfiants du danger qui rode autour de ces derniers. / source: Daytours4u

Les manchots Magellan sont de véritables romantiques: ils s’installent avec une partenaire afin de rester ensemble et d’entretenir leur couple années après années. Ils vivent aussi dans une société égalitaire, où les femelles comme les mâles partagent l’incubation de leurs œufs et l’éducation de leurs progéniture durant la première étape de leur vie.

Durant le mois d’accouplement, vous trouverez principalement sur l’île les manchots adultes en âge de procréer. Les plus jeunes arrivent seulement durant la période d’été et c’est quand vous verrez la foule de manchots traînant au bord du rivage, pendants que les adultes s’occupent de leurs enfants en bas âge, que vous vous rendrais compte qu’ils sont comme des adolescents s’amusant dans un camp d’été.

Le chemin du retour vers Ushuaïa est aussi beau qu’à l’aller, avec un superbe couché de soleil, vous encourageant à rester éveiller et alerte pour garder en mémoire votre journée. A la fin de votre tour, vous arriverez tard et affamé, et vous aurez surement l’envie de manger un petit quelque chose dans le centre ville d’Ushuaïa avant de retourner à votre hôtel.

Recommandations pour réserver  une randonnée avec les manchots sur l’île Martillo:

  • Une randonnée avec les manchots s’opère entre Octobre et Avril
  • Il y a deux départs par jour à 8h et à 14h30, mais notez qu’il est plus intéressant de visiter l’après-midi sachant que les manchots, pour la plupart, quitte l’île tôt le matin pour aller pêcher. Une fois leurs obligations de la journée terminées, ils reviennent sur l’île Martillo pour batifoler avec leur partenaires.
  • Vous devez respecter l’environnement et ne rien faire qui puisse interférer avec la tranquillité et les habitudes des manchots.
  • Vous n’êtes pas autoriser à fumer, boire ou manger sur l’île des manchots.
  • Par rapport à l’exclusivité de ce tour, il est fortement recommandé de réserver en avance, particulièrement durant la haute saison (Décembre à Février)
  • Seulement des petits groupes sont admis sur l’île, par conséquent votre groupe sera divisé mais vous bénéficierez tous de la même expérience.
  • Il n’y a qu’un seul tour opérateur ayant la permission d’accoster sur l’île Martillo. Les autres tours vous donnent une vue sur l’île mais depuis le bateau par conséquent des jumelles sont appréciables surtout en période de reproduction puisque les manchots sont à l’intérieur de l’île et non sur le rivage.
  • Apportez des vêtement confortables et chauds qu’importe la saison. Une veste imperméable est recommandée, tout comme les lunettes de soleil et la crème solaire.

Pour plus d’informations, d’activités et de tours en Patagonie, consultez notre site Argentina4u

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Ecrit par: Nohelia Sanchez
Traduit par: Morgane Meaux