Conseils utiles pour découvrir les meilleurs stations de ski proches de Santiago du Chili pendant l’hiver austral

0

Le Chili est l’une des destinations de prédilection des touristes cherchant à faire des sports d’hiver en Amérique Latine, particulièrement pour ceux qui ne sont pas habitués à voir de la neige dans leur pays d’origine. C’est aussi un panorama attrayant pour les personnes en visite à Santiago pendant les mois d’hiver. Il est très facile d’accéder à la cordillère enneigée et aux centres de ski qu’on y trouve. Alors si vous avez envie d’utiliser vos lunettes de ski pendant votre séjour au Chili, nous vous conseillons dans cet article une liste d’endroits à visiter et quelques conseils pour vous faciliter la vie.


Quand y aller

Cela dépend du centre de ski, mais en général, la période d’ouverture des principales  stations de ski est de juin à octobre, juillet étant les mois le plus demandé car il coïncide avec les vacances d’hiver des écoles et des universités.

Conseil de voyage: Si vous désirez skier tranquillement et vous éloigner du brouhaha de la ville, nous vous conseillons d’aller à la montagne au mois d’août et pendant la semaine car au mois de juillet et particulièrement les longs week-ends, les stations de ski prochent de Santiago (comme Farellones) sont pleines à craquer.


Comment accéder aux stations de ski proches de Santiago

Même si la station de ski la plus proche de Santiago se trouve à quelques kilomètres, le voyage pour y arriver peut prendre entre une heure et demie et deux heures à cause des courbes de la route qui monte à travers les montagnes et du trafic important, surtout le week-end.

Si vous logez en ville, vous pouvez louer une voiture à partir de 60 USD par jour et monter par vos propre moyens. Vous devrez ensuite acheter les billets pour chaque piste, les prix varient selon la saison et la station de ski mais en général, les prix tournent autour de 20 USD en haute saison et 15 USD en basse saison.

Esquí en Valle NevadoLes centres de ski prochent de Santiago offrent des activités pour les débutants comme pour les experts; partez à l’aventure au Chili! / Photo: João Mattos

Vous pouvez aussi y aller pour une journée en réservant un tour pour environ 70 USD. Si vous avez l’intention de rester plus d’une journée, faire du snowboard ou du ski et découvrir plusieurs stations, alors le plus avantageux sera de prendre un transfert ou de réserver directement une offre complète. En moyenne, les transferts depuis l’Aéroport International Comodoro Arturo Merino Ben Benítez et depuis n’importe quel hôtel de la capitale coûtent 24 USD par voyage d’aller. Pour ce qui est des offres complètes, il y en a de différents types et les prix varient suivant la station et les services inclus mais en général, elles comprennent le transfert depuis l’aéroport jusqu’à votre hôtel, le logement, le petit déjeuner, des billets pour le ski, des cours de ski en groupe et la location de l’équipement de sport.

Conseil de voyage: Avant de visiter un centre de ski ou d’acheter une offre tout compris, informez-vous bien. Certains prix peuvent être très différents surtout en ce qui concerne le logement car l’offre va de la résidence jusqu’à l’hôtel de luxe. Si vous êtes un skieur ou snowboardeur expérimenté, il est préférable de vérifier quels stations offrent les meilleures pistes et hors piste de backcountry, crosscountry et frontcountry.


Farellones

Farellones et la station de ski la plus ancienne du Chili et tient son nom du village de maisons en bois où elle se trouve. Située sur un grand plateau au milieu de la cordillère à 2400 mètres d’altitude, Farellones est une destination magnifique à visiter en famille. Elle dispose de trois téléphériques, le Novicio, le Forestín et l’Embudo, ils permettent d’accéder aux deux pistes pour les débutants et intermédiaires. Il est aussi possible d’accéder au hors piste avec le “Falso Embudo”, c’est idéal pour la pratique du ski frontcountry mais seulement réservé aux skieurs expérimentés.

Le centre offre tous les services nécessaires aux touristes mais en haute saison, il peut manquer de moyen pour satisfaire toute la population de visiteurs. La grande fréquentation s’explique par le fait que Farellones est la station de ski la plus proche de Santiago (36 kilomètres) mais aussi parce qu’elle est la moins chère et l’une des seules proposant autant d’options pour les jeunes et les enfants. Un parc de snowboard a récemment été inauguré et de larges files d’attentes s’y créent, on y trouve aussi un parc de tubing où parents et enfants peuvent descendre les pentes à toute vitesse.

Conseil de voyage: N’oubliez pas de visiter le célèbre pub El Montañés. En plus de sa superbe carte, ce lieu a la particularité d’être le premier pub andin et remonte à l’époque des pionniers du ski du Chili qui cherchaient dans les andes de la bonne neige pour pratiquer leur passion. C’est un endroit avec beaucoup d’histoire et de musique, ces éléments imprègnent l’atmosphère de la vie nocturne du lieu, vous pourrez peut être y assister pendant votre visite.

FarellonesFarallones, le plus vieux centre de ski du Chili, c’est une destination idéale pour venir en famille  / Source

Valle Nevado

Situé à 46 kilomètres à l’est de la capitale chilienne, Valle Nevado est le plus grand centre de ski d’Amérique Latine et le plus moderne du Chili. Il a été créé par des architectes français en suivant l’exemple des centres d’hiver des Alpes.

Il se trouve aux pieds du Cerro el Plomo, au milieu de la Cordillère des Andes et est célèbre pour la qualité de ses installations, l’étendue de son terrain (23 000 acres skiables) et pour être l’un des lieux où se déroule la Coupe du Monde de Snowboard. Il y a trois hôtels de premier niveau, quatre types d’appartements, des télésièges faciles d’usage, suffisamment de places de stationnements, des boutiques, de nombreux types de restaurants différents et une école de neige.

Il y a également des pistes spécialement aménagés pour les skieurs débutant, intermédiaires, avancés et experts. Pour ces derniers et surtout ceux qui aiment l’adrénaline, Valle Nevado propose un service d’héli boarding et d’héli riding qui permettent d’accéder à des terrains hors des pistes ouvertes au public. C’est une expérience exclusive au milieu de la poudreuse!

Valle NevadoValle Nevado est le plus grand complexe de ski d’Amérique Latine; c’est un incontournable!  / Photo: Daytours4u

La Parva

La Parva est très proche de Santiago, à seulement 50 kilomètres à l’est en suivant le chemin de Farellones. A 2750 mètres d’altitude et avec une superbe vue sur la vallée centrale, La Parva est le centre de ski avec la plus grande capacité d’accueil du Chili, c’est donc un endroit parfait pour prendre des vacances et se faire de nouveaux amis de juin à octobre. Comme à Valle Nevado, on y trouve des pistes de neige vierge idéales pour la pratique du snowboard, il y a également de la poudreuse où l’on peut faire de l’heliskiing.

Dans le secteur de Villa la Parva, les touristes trouveront tous les services et commodités nécessaires pour un séjour divertissant et confortable: partage d’appartement à louer, cafétéria, restaurants, bar, école de ski, boîte de nuit, infirmerie et parkings.


El Colorado

La Parva, Valle Nevado et El Colorado forment la plus grande superficie skiable d’Amérique du Sud. El Colorado est aussi l’un des centres de ski les plus anciens du Chili, il a été construit par les même pionniers qui ont fondé le village montagnard de Farellones dans les années 40.

Le centre se situe à 2560 mètres d’altitude et la piste la plus haute monte jusqu’à 3333 mètres. Il y a 70 pistes et 40 kilomètres de terrain skiable, aussi bien pour les débutants que pour les skieurs expérimentés. Tous les services nécessaires sont disponibles: cafétéria, pub; discothèque, petits hôtels et appartements à louer. C’est vraiment un endroit merveilleux qui vaut la peine d’être visité, surtout si vous êtes déjà dans l’une des stations des alentours.

El ColoradoLa piste la plus haute de El Colorado arrive jusqu’à 3333 mètres d’altitude! / Source

Portillo

Certains disent que Portillo est même plus ancien que Farellones, et ce n’est pas forcément faux. Cet endroit a été fondé comme refuge pour les ouvriers et ingénieurs en charge de l’entretien de l’ancien chemin de fer qui reliait le Chili et Mendoza à la fin du XIXe siècle. A partir de 1910, ce train a commencé à être utilisé comme téléphérique pour monter depuis Caracoles jusqu’à Juncal, secteur où l’on trouve actuellement la zone skiable de Portillo. On pourrait donc dire qu’effectivement, ce centre est plus ancien que Farellones mais le site n’a commencé à être visité réellement qu’en 1945, l’année où le premier grand hôtel a été inauguré.

Si nous devions dire quelque chose sur Portillo, ce ne serait que des louange. Ses pistes entourent l’eau de la magnifique Laguna del Inca, un lieu avec beaucoup d’histoire pour la culture andine, comme pour le Cerro el Plomo, deux lieux sacrés pour la culture inca.

Portillo a été le théâtre de championnats mondiaux de ski et un lieu de divertissement pour les compétiteurs du monde entier pour les descentes à grande vitesse. Le Célèbre skieur français Jean Claude Killy a gagné à Portillo ses premières médailles d’or, et encore de nos jours, la sélection nationales des Etats Unis s’entraîne sur ces pistes avant d’assister aux Jeux Olympiques d’Hiver. C’est aussi un endroit parfait pour faire du snowboard grâce à sa poudreuse abondante.

Concernant l’équipement, il faut signaler que Portillo se trouve en plein milieu des Andes et est à 165 kilomètres de Santiago. Il est donc préférable de réserver un hôtel pour avoir accès facilement à tous les services nécessaires aux touristes et aux sportifs.

Laguna del Inca en Portillo A Portillo, en plus de skier, vous pourrez profiter de la magnifique vue sur la Laguna del Inca et le Cerro El Plomo  / Photo: Residencia Altamar

Conseil de voyage: Comme indiqué au début, il existe différentes options pour le transfert direct depuis l’aéroport jusqu’aux stations de ski mais vous préférerez peut être vous diriger d’abord vers Santiago pour faire un peu de shopping avant de vous aventurer dans les montagnes. A Santiago vous trouverez des magasins spécialisés dans les articles de ski et de snowboard dans tous les grands centres commerciaux, ce sera moins cher que dans les stations de ski. Réservez en ligne le Tour de Shopping à Santiago et profitez des informations que vous donnera le guide local!

Par: Brian Gray, anthropologue et muraliste chilien spécialiste de la culture visuelle urbaine