El Parque Nacional Torres del Paine es, sin duda, uno de los lugares más espectaculares de la Patagonia. Situado en el sur de Chile, cerca de la ciudad de Puerto Natales y de la frontera con Argentina, este parque se ha convertido en uno de los lugares de visita obligada en la región.

Las espectaculares montañas, los glaciares, ríos, lagos, la vida salvaje y los famosos picos de granito por los que el parque lleva el nombre, convierten a este lugar en un verdadero espectáculo de la naturaleza, indescriptible con palabras. Su ubicación y la infinidad de actividades que hay para hacer permite que exista diversas maneras de visitar el Parque Nacional Torres del Paine, en función de tus intereses, el itinerario y el tiempo.

1-2Las montañas y los ríos del Parque Nacional Torres del Paine son impresionantes / Foto por Daytours4u

1. TOMA UNA EXCURSIÓN DESDE EL CALAFATE

Dado que el parque está muy cerca de la frontera con Argentina, cerca de El Calafate, una excursión de un día a Torres del Paine es perfecto para los viajeros que no han incluido Chile en su itinerario, pero que todavía quieren ver uno de los aspectos más destacados de la región. A pesar de que este viaje es una larga excursión, con muchas horas en el autobús y dos cruces fronterizos, vale la pena el esfuerzo. Durante el recorrido apreciarás plenamente la cordillera Macizo Paine, disfrutarás de caminatas cortas y descubrirás algunos de los más impresionantes paisajes del parque. Puedes reservar aquí el Tour de un Día a Torres del Paine.

2-3El Macizo Paine en todo su esplendor / Foto por Daytours4u

2. HAZ EL TOUR DE UN DÍA DESDE PUERTO NATALES

También es posible visitar el parque si te encuentras hospedado del lado chileno. Desde la ciudad de Puerto Natales puedes tomar un tour de un día o ir de forma independiente. Diariamente hay autobuses que salen desde el terminal principal de Puerto Natales hasta el parque. Una vez que te encuentras en Torres del Paine hay un servicio de transporte que te pasea a través de los principales lugares de interés, cada uno coordinados con los autobuses hacia y desde Puerto Natales y el catamarán del lugar. Hay diversas opciones de actividades para hacer y dependerá de lo que deseas ver. Lo más importante de esta opción es estar atento para no perder el autobús que te trasladará fuera del parque.

Los autobuses salen desde Puerto Natales a las 7:30 a.m. y a las 2:30 p.m. y salen del parque a la 1:00 p.m. y a las 6:00 p.m. Encuentra aquí los horarios de los autobuses y sus respectivas paradas. Si lo deseas, también está la alternativa de alquilar un auto en Puerto Natales y hacer tu propio viaje en coche.

3-3Las Torres del Paine son un oasis sereno y tranquilo / Foto por Daytours4u

3. HOSPÉDATE EN UN HOTEL DEL PARQUE

Si dispones de un poco más de tiempo y quieres experimentar Torres del Paine de una manera más pausada, lujosa y completa, hospédate en un hotel dentro del parque. Hay numerosas opciones de alojamiento para elegir, incluyendo algunos hoteles de lujo para los que no están con un presupuesto ajustado. El Hotel Las Torres y el increíble Tierra Patagonia Hotel & Spa son dos posibilidades excelentes. Además, hay una gama de hoteles, refugios y campings situados a lo largo de las rutas de senderismo en el parque.

4-3Algunas de las opciones de alojamiento en esta parte del mundo son espectaculares / Foto por Daytours4u

4. CAMINA POR UNO DE LOS HERMOSOS SENDEROS

Claramente, la mejor manera de apreciar el Parque Nacional Torres del Paine es a pie, a través de uno de los senderos más populares. Las rutas más famosas son la 'W' y la 'O' y el circuito más completo es la 'Q'. Si dispones de tiempo y disfrutas del senderismo, no te pierdas este viaje caminando por varios días. Conoce de cerca las Torres y su fauna, y sumérgete en el paisaje espectacular de la Patagonia. Las vistas únicas son una recompensa a todo el esfuerzo físico que realizarás.

Hay también una serie de opciones de alojamiento para los excursionistas, así como refugios en el camino con dormitorios, alquiler de carpas y comida caliente. Algunos de los alojamientos y campings están a cargo de la empresa Fantástico Sur. Si estás de excursión en temporada alta, especialmente desde diciembre hasta febrero, asegúrate de reservar tu alojamiento con suficiente antelación.

En caso de que estés más corto de tiempo, pero todavía deseas hacer la caminata, es posible recorrer algunos segmentos de la pista que se adapten a tu horario. Echa un vistazo a la guía de la Corporación Nacional Forestal (CONAF) donde se especifican los senderos del parque. Comprueba el estado de las rutas con los guardaparques antes de salir, especialmente si realizas la excursión fuera de la temporada alta de verano.

5-2Los senderos ofrecen vistas inmejorables del paisaje / Foto por Daytours4u

INFORMACIÓN IMPORTANTE:

La entrada al parque no está incluida en los precios de los tours y debes cancelarla indistintamente de que vayas a pasar el día o sólo a realizar una caminata más larga. La temporada alta (del 1 de octubre al 30 de abril): 18.000 pesos chilenos. En temporada baja (del 1 de mayo al 30 de septiembre): 10.000 pesos chilenos. Los residentes en Chile pagan un precio reducido, al igual que los niños y adolescentes menores de 18 años de edad.

El clima es impredecible en el parque, así que asegúrate de empacar ropa adecuada para la lluvia y el viento frío. Incluso si está nublado, asegúrate de usar protector solar. La exposición a rayos ultravioletas es alta.

Cumple con las ordenanzas del parque. Las fogatas sólo pueden ser encendidas en las áreas designadas. Los fuertes vientos hacen que los incendios sean incontrolables y representan un peligro real.

Indistintamente de la manera que escojas para visitar Torres del Paine, nunca quedarás decepcionado. Llegar hasta aquí puede ser costoso, y el clima muchas veces puede ser poco atractivo, pero el paisaje es absolutamente extraordinario y es uno de los lugares más especiales de la Patagonia.

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By: Nicole Eberhard, escritora de viajes y ávida exploradora, con una maestría en Literatura Inglesa / Traducción y adaptación al español por Keilma Rojas