Es la 1:00 a.m. del sábado en Río de Janeiro, hace calor y la multitud excitada está en plena marcha. Sin embargo, no es la música de un DJ la que los hace moverse; más de 400 parejas se mecen y giran al ritmo de la música tradicional popular brasileña.

La Feira de São Cristóvão (oficialmente llamada Centro Luiz Gonzaga de Tradições Nordestinas) es una celebración de la gastronomía, la danza, la música y la cultura nacida en el nordeste de Brasil. Sin embargo, es algo más que comer y bailar, pues podrás entrar a las tiendas de instrumentos musicales y artesanías populares para llevar a casa una auténtica pieza del arte del nordeste brasileño. La feria es muy popular entre los locales y debido a su ubicación al norte de Río de Janeiro, es considerada por la mayoría de los turistas que como algo fuera de lo común. Con frecuencia es reconocida como una de las mejores cosas para hacer en la ciudad por las guías de viaje de Río de Janeiro.

Feira de São CristóvãoLa Feira São Cristóvão es una celebración de todo el nordeste de Brasil / Brazogo

HISTORIA

La " target="_blank">Feira São Cristóvão está arraigada en la tradición de la clase trabajadora de Brasil y hasta la fecha conserva su autenticidad. Los orígenes de la feria se remontan al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando los trabajadores del empobrecido nordeste de Brasil estaban en Río en 1945 en busca de trabajo. Los nordestinos establecieron una comunidad fuerte en el barrio de São Cristóvão, al norte del centro de la ciudad.

La feria creció orgánicamente. Los nordestinos establecieron rutas comerciales con los estados cercanos y crearon un mercado para vender productos y bienes de su región de origen. Los fines de semana, sus fiestas y celebraciones atrajeron el interés de los habitantes de Río y otros brasileños, y la feria creció en popularidad durante décadas. Se trasladó oficialmente a las zonas definitivas en 2003 y en la actualidad alberga más de 700 bares y puestos.

CULTURA

La cultura del nordeste de Brasil es compleja. El calor implacable durante todo el año de los estados del norte fortalece a los nordestinos, quienes son reconocidos por ser ingeniosos y arduos trabajadores.

La riqueza y la diversidad de la cultura de esta región es visible más allá de su folclore y manifestaciones populares. La literatura tiene su origen en la época colonial con los típicos pliegos de cordel que son exhibidos en los clásicos tendederos de cuerda y en ellos se plasma la poesía popular, así como textos de política, sociedad y cultura. Por otra parte, las variantes de maracatu, frevo, Bumba-meu-boi, xaxado y forró son los aspectos más destacados de la danza típica de la región. Debido a la variedad de tradiciones artesanales, encontrarás desde redes tejidas y bordadas hasta objetos de barro y madera, y el cuero es ampliamente utilizado también.

Feira de São CristóvãoAprende todo sobre la historia y la cultura del nordeste de Brasil con los pliegos de cordel / Brazogo

COMIDA

Si hay una regla que debes seguir, es esta: no te vayas de la Feira de São Cristóvão sin degustar la exquisita gastronomía del nordeste brasileño. Los comensales que buscan la auténtica cocina de esta región no quedarán decepcionados, a menos, claro, que sea vegetariano. Hay más de 35 restaurantes y otros cientos de puestos que ofrecen snacks y comida para llevar a casa, suficientemente abundante para quedar satisfecho.

Prueba la legendaria barbacoa brasileña en Flor do Nordeste. Observar cómo los expertos la cocinan cuidadosamente delante de ti, y elige los mejores cortes de carne de vaca curados al sol directamente en las llamas. También puedes compartir un snack-bar como el escondidinho, que es un tipo de cazuela noreste, hecha de yuca, camarones y salsa de queso.

Barraca da Chiquita, que aparece en muchas guías de Río de Janeiro, es famosa por su nordestina feijoada. Un guiso tradicional de granos, carne seca, embutidos curados, servido con trozos de okra, arroz y farofa (harina de mandioca/yuca).

Si con todo esto pudiste dejar un espacio para el postre, prueba la dulce tapioca, que es una especie de torta de Brasil, a partir de (lo adivinaste), mandioca/yuca. Planeta Tapioca sirve una amplia variedad de opciones, incluyendo algunas rellenas de maní molido y dulce de leche, coco y mantequilla, mermelada y dulce de guayaba con queso.

Feira de São CristóvãoLos comensales que buscan la auténtica cocina nordestina no quedarán decepcionados / Brazogo

COMPRAS

Encuentra en la feria prendas de ropa auténtica del nordeste de Brasil, tales como el Cangaceiro, un sombrero de vaquero en forma de medialuna usado tradicionalmente por los ganaderos y también por los bandidos. También podrás comprar aquí copias de algunos pliegos de cordel en los diferentes de los puestos de la plaza central.

Si quieres llevar a casa los sabores de la región en una botella, adquiere aquí algunas botellas de cachaça. Es la bebida más famosa de Brasil, y esencialmente una versión del ron brasileño a partir de la caña de azúcar. Un consejo para elegir el mejor botella: en general, cuanto mayor es el aguardiente, es mejor. La cachaça 'joven' tiene un fuerte sabor a ron dulce, mientras que la cachaça más vieja va perdiendo con el tiempo la dulzura empalagosa de su primo más joven. Echa un vistazo a la selección en Cachaça da Feira, donde venden las mejores marcas brasileñas del noreste.

FORRÓ

Uno de los atractivos principales de la Feira de São Cristóvão es la música en vivo los fines de semana. Los brasileños vienen de todas partes de la ciudad para bailar Forró, género musical cuyo instrumento más destacado es el acordeón.

Sin duda, una de las mejores cosas para hacer en Río de Janeiro es explorar su rica cultura y disfrutar de todos sus géneros musicales. Forró es una danza fácil de aprender y los brasileños no son tímidos, así que si estás buscando un instructor, seguramente hallarás a alguien dispuesto a mostrarte los pasos básicos.

Feira de São Cristóvão Los brasileños vienen de todas partes de la ciudad para bailar Forró / Brazogo

CÓMO LLEGAR

Toma un taxi o pide un auto en Uber. Hay formas de llegar en transporte público, pero no es recomendable y puede ser muy difícil si no sabes hablar portugués. No camines hacia o desde la feria. No es seguro llegar hasta aquí caminando.

CUÁNDO VISITAR

El mejor momento para visitar la feria son los fines de semana. Estos días las calles están más animadas y se puede disfrutar de la música en vivo gratis. La feria abre a las 10:00 a.m. en la mañana del viernes y permanece abierto hasta las 10:00 p.m. del domingo. La entrada cuesta no más de R $ 5.00 por persona, con descuentos para los niños y los adultos mayores.

Por: Christopher Suttenfield, CEO de Brazogo, un conocedor de Río de Janeiro que ofrece guías de viajes especializadas por encargo. Su amor por la comida del noreste es casi tan grande como su incapacidad para bailar Forró / Traducción por Keilma Rojas